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A civilização maia usou chocolate como dinheiro

Os mais e uma relação estreita com o chocolate (Arina Habich/Alamy)

Os maias:  uma relação estreita com o chocolate (Arina Habich/Alamy)

Por Joshua Rapp Learn, na Science ( www.sciencemag.org )

 

Sua barra Hershey pode ter valido seu peso em ouro nos tempos maias. Um novo estudo revela que o chocolate se tornou sua própria forma de dinheiro no auge da opulência maia – e que a perda dessa delicadeza pode ter desempenhado um papel na queda da famosa civilização.

O estudo está no caminho certo, diz David Freidel, um antropólogo e especialista em maias da Universidade de Washington em St. Louis, Missouri, que não esteve envolvido no trabalho. O chocolate “é um alimento de muito prestígio”, diz ele, “e quase certamente era uma moeda”.

Museo de America, Madrid, Spain/Bridgeman Images

Museo de America, Madrid, Spain/Bridgeman Images

Os antigos maias nunca usaram moedas como dinheiro. Em vez disso, como muitas civilizações antigas, acreditava-se que eles negociavam principalmente, trocando itens como tabaco, milho e roupas. Os relatos coloniais espanhóis do século XVI indicam que os europeus até usavam grãos de cacau – a base do chocolate – para pagar os trabalhadores, mas não estava claro se a substância era uma moeda proeminente antes de sua chegada.

Para descobrir, Joanne Baron, arqueóloga da Bard Early College Network – uma rede de escolas que se concentra no ensino universitário para estudantes do ensino médio – em Newark, New Jersey, analisou a arte maia. Ela se concentrou em pesquisas publicadas e outras imagens maias disponíveis durante o período do período clássico dos maias, de aproximadamente 250 a C.E. a aproximadamente 900 C.E. nas planícies do sul da maia no México e na América Central dos dias atuais. Os objetos – incluindo murais, pinturas em cerâmica e esculturas – retratam trocas típicas de mercado e pagamentos de tributos aos reis maias.

O chocolate não apareceu muito na arte mais antiga, descobriu Baron, mas se tornou mais predominante no século VIII dC Isso também acontece quando as pessoas parecem usá-lo como dinheiro – ou seja, um item amplamente aceito como pagamento por mercadorias. ou serviços, em vez de uma troca única. Os maias geralmente consomem seu cacau como bebida quente, um caldo picante servido em um copo de barro. Uma das primeiras representações usadas em datas de troca até meados do século VII. Em um mural pintado exibido em uma pirâmide que pode ter sido um mercado central perto da fronteira guatemalteca, uma mulher oferece uma tigela do que parece espumar chocolate quente para um homem em troca de massa usada para fazer tamales. Esta representação inicial sugere que, embora o chocolate estivesse sendo negociado neste momento, ele pode não ter sido negociado como uma forma de moeda, diz Baron.

Mas evidências posteriores mostram que o chocolate se tornou um pouco mais parecido com moedas – na forma de grãos de cacau fermentados e secos. Baron documentou cerca de 180 cenas diferentes sobre cerâmicas e murais de cerca de 691 C.E. a 900 C.E., que mostram mercadorias entregues aos líderes maias como um tributo, ou uma espécie de imposto. Bens como o tabaco e o grão de milho às vezes são dados como tributo, mas os itens que mais aparecem nessas cenas são pedaços de tecido e sacos rotulados com a quantidade de grãos secos de cacau que eles contêm, ela relata em Antropologia Econômica.

Baron acredita que o fato de que os reis maias coletaram cacau e tecido como imposto mostra que ambos se tornaram uma moeda neste momento. “Eles estão coletando muito mais cacau do que o palácio realmente consome”, diz ela, acrescentando que o excedente provavelmente era usado para pagar os trabalhadores do palácio ou para comprar coisas no mercado.

Freidel diz que o cacau era quase universalmente amado pelos maias. Mas teria sido muito mais valorizado do que as culturas como o milho, porque os cacaueiros são suscetíveis ao fracasso das plantações e não crescem bem perto das cidades maias.

Alguns estudiosos acreditam que a seca levou à queda da civilização maia clássica. Baron especula que a interrupção da oferta de cacau que alimentou o poder político pode ter levado a um colapso econômico em alguns casos.

Freidel diz que o aumento nas representações artísticas do cacau não pode necessariamente indicar uma importância crescente como moeda. Com o desenrolar do período clássico dos maias, diz ele, mais e mais pessoas escrevem coisas e pintam murais ou cenas de cerâmica. “Está realmente ficando mais importante ou estamos apenas aprendendo mais sobre isso?”

Ele também é cético quanto ao fato de que a perda de cacau contribuiu para a queda dos maias. Os grãos de cacau não eram o único tipo de moeda, observa Freidel – tecidos e outros produtos como grãos de milho ou certos tipos de pedras verdes também eram usados ??como dinheiro. “Meu palpite é que uma queda de commodity não causaria a queda do sistema.”

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One Response to “A civilização maia usou chocolate como dinheiro”

  • Juraci disse:

    Isso é possível, como antigamente nossos avós compravam mercadorias nas vendas em troca de alimento colhido na roça oi até um animal de carne! E era tudo saudável!

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Daniel Thame
Daniel Thame, jornalista no Sul da Bahia, com experiência em radio, tevê, jornal, assessoria de imprensa e marketing político danielthame@gmail.com

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